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NEWS of B'nai B'rith

The profanation of the Jewish cemetery of Urmston near Manchester is an insult to the memory

B'nai B'rith Europe denounces this horrendous and antisemitic act


Smashed headstones at the Urmston Jewish Cemetery in Manchester, Britain (Twitter : @Joanne13Harding)

More than 30 tomb stones were knocked down and broken in a Jewish cemetery in Manchester, England. These acts of vandalism occurred after two other reports of similar degradations on 22 tombs on May 7th and 14th.

"This is a revolting act of anti-semitism which we take very seriously. I believe that it was a deliberated and targeted attack, and there is no place for such an odious behaviour in our communities", declared the representative of the police Wasim Chaudhry.

B'nai B'rith Europe denounces this antisemitic action et demands from the government of the United Kingdom that everything should be done as soon as possible in order to arrest the authors of this odious act and judge them according to the horror of their action.

More than ever, the mobilisation and the attention of the governments must reflect the needed actions against the spread of antisemitic hate speech and the increase of antisemitic acts towards the Jewish people in Europe.

B'nai B'rith Europe President Serge Dahan, outraged, condemns with anger and emotion this horrendous acte and insult to the memory. President Dahan shares a fraternal though and supports the families who come to mourn on their friends and relatives' tomb stones in the Jewish cemetery of Urmston.

La profanation du cimetière juif d'Urmston, près de Manchester, est une insulte à la mémoire

Le B'nai B'rith Europe dénonce cet acte ignoble et antisémite

Plus de 30 pierres tombales ont été renversées et brisées dans un cimetière juif à Manchester, en Angleterre. Ces actes de vandalisme font suite à deux autres signalements de dégradations similaires les 7 et 14 mai, au cours desquels 22 pierres tombales ont été renversées.

"Ceci est un acte révoltant d'antisémitisme que nous prenons très au sérieux. Je crois que c'était une attaque délibérée et ciblée, et il n'y a pas de place pour un comportement aussi odieux dans nos communautés" a déclaré le représentant de la police Wasim Chaudhry.

Le B'nai B'rith Europe dénonce cet acte antisémite et demande au gouvernement du Royaume-Uni que tout soit fait pour que les auteurs soient appréhendés au plus vite et jugés à la mesure de leur acte.

Plus que jamais, la mobilisation et la vigilance des gouvernements doivent être à la hauteur du combat à mener contre la diffusion de discours de haine antisémite et l'augmentation du nombre d'actes contre les juifs en Europe.

Le Président du B'nai B'rith Europe, Serge Dahan, indigné, condamne avec colère et émotion cet acte ignoble et cette insulte à la mémoire. Le Président adresse aux familles, qui viennent se recueillir sur les tombes de leurs parents et amis du cimetière juif d'Urmston, une pensée fraternelle et son soutien.
B'nai B'rith Europe strongly condemns the revisionist exhibition funded by the Ministry of Culture of the Republic of Bulgaria


B'nai B'rith Bulgaria, member of B'nai B'rith Europe is seriously concerned about the fact that the exhibition "The Country of the Rescued Jews" continues to tour in different cities and towns in Bulgaria.
This exhibition, funded by the Ministry of Culture of the Republic of Bulgaria, has a clear revisionist character and is an insult to the memory of the victims of the Holocaust.

B'nai B'rith Bulgaria strongly protests against the participation of senior government officials in the dissemination of revisionist propaganda, an act endangering the future admission of Bulgaria as a full member of the International Holocaust Remembrance Alliance.

"These activities are not just a dissemination of revisionist propaganda, but events which are actively planned by some leaders of the ruling coalition government." said Solomon Bali, Vice President of B'nai B'rith Europe. 'The same people have been preaching anti-Semitism and xenophobia for years. All these revisionist efforts work against the authority of Bulgaria and against the truth about the Holocaust in our country, which is well known from the historical documents kept in the archives of Bulgaria, the State of Israel, the European countries, as well as in the archives of the United States of America".

Serge Dahan, President of B'nai B'rith Europe recalls we cannot rewrite history nor hide the truth. Serge Dahan supports the protest of B'nai B'rith Bulgaria and requests the Bulgarian government to take necessary measures to preserve the memory of the holocaust and its teachings for future generations.
Rome Mayor plans to block a city council motion from naming a street after fascist figure Almirante
Rome Mayor Raggi

On Thursday 14th of June, the city council of Rome voted in favour naming a street or a square after Giorgio Almirante. Almirante was close to Mussolini, and shared antisemitic views as editor of the journal "Defence of the Race". He then founded in 1946 the Italian Social Movement, political heir to Mussolini's party.

The motion was presented by far-right party Brothers of Italy, successor of Almirante's party. There was an overwhelming majority in favour of this motion, including the support of the Five Star Movement (M5S).

Later that day, Mayor Virginia Raggi (M5S) was interviewed in a political TV show on the main Italian channel and was asked about the motion. She declared she was not aware of it.
Following a strong reaction, especially from the Jewish community of Rome, Mayor Raggi stated on Friday morning she will present this week a motion to stop the city council : "No street will be dedicated to Giorgio Almirante".

Several counsellors have also expressed their regrets for voting in favour of this motion, as the voting was rushed and the motion proposal was not mentioned in the agenda of the meeting.

B'nai B'rith Europe President Serge Dahan urges Mayor Raggi and the municipal council to block this motion, celebrating a man responsible for the fascist era of Italy, and thanks the Jewish community of Rome for its involvement.

La Maire de Rome prévoit de bloquer un arrêté du conseil municipal nommant une rue d'après Almirante, personnalité fasciste

Le jeudi 14 juin, le conseil municipal de Rome a voté en faveur de nommer une rue ou une place Giorgio Almirante. Almirante était proche de Mussolini et partageait des opinions antisémites en tant qu'éditeur du journal "Défense de la Race". Il a ensuite fondé en 1946 le Mouvement socialiste italien, descendant du parti de Mussolini.

L'arrêté municipal a été proposé par le parti d'extrême droite Les Frères d'Italie, lui-même successeur du parti d'Almirante. Il y a eu une majorité écrasante en faveur de ce texte, incluant le soutien du mouvement des cinq étoiles (M5S).

Après le vote, la Maire Virginia Raggi (M5S) a été invitée dans un émission politique diffusée par la principale chaîne italienne. Questionnée sur cet arrêté municipal, elle a affirmé ne pas en être au courant.
Suite à une forte réaction, notamment de la communauté juive de Rome, la Maire a affirmé vendredi matin qu'elle présentera cette semaine un arrêté pour interdire celui du conseil municipal : "Aucune rue ne sera dédiée à Giorgi Almirante".

Plusieurs conseillers ont également exprimé leurs regrets pour avoir voté en faveur de ce texte, soulignant que le vote était précipité et que le projet de texte n'était pas inscrit à l'ordre du jour.

Le Président du B'nai B'rith Europe Serge Dahan incite la Maire Raggi et le conseil municipal de bloquer cet arrêté, célébrant un homme responsable de la période fasciste de l'Italie, et remercie la communauté juive de Rome pour son engagement.
B'nai B'rith Europe attended the American Jewish Committee Global Forum in Jerusalem


Israeli Prime Minister Benyamin Netanyahou at the opening pleanry in Jerusalem
(credits : Estro photography)

Between the 10th and the 13th of June, B'nai B'rith Europe attended the 2018 Global Forum of the American Jewish Committee (AJC), which took place for the first time in Jerusalem.

As the Global Forum is usually held in Washington D.C., USA, the AJC Executive Committee decided to organise the event in Jerusalem to celebrate the 70 years of Israel, making history. More than 2,400 advocates from more than 50 countries were gathered.

Numerous officials were present at the event. Among others, Israeli Prime Minister Benyamin Netanyahou welcomed the public and stressed Jerusalem as the eternal capital of the Jewish people. Chancellor of Austria Sebastian Kurz recognised for the first time the responsibility of the Austrian state towards the Jewish people regarding the Holocaust. Finally, Bulgarian Prime Minister Boyko Borissov, who currently holds the Presidency of the Council of the European Union, stated the importance of the fight against antisemitism before the public.

Various personalities were honoured by AJC in a series of presentation entitled "Faces of Israel" and "Remembering heroic friends of Israel". Ambassadors and official representatives were praised, but also doctors, school directors and community leaders, who told motivational and moving stories about an inclusive and open-minded Israeli society.

Morale Courage Awards were also given to inspirational actors, among others an Israeli hospital welcoming Syrian refugees and a Mumbai Christian woman who risked her life to save a young Jewish boy during a terrorist attack.

At the end of the Global Forum, the B'nai B'rith Europe representative had the opportunity to attend a private meeting with AJC CEO David Harris. It was a privileged moment to exchange on the future of the relations between the European and the American Jewish community. As Phil Levine, an Oleh in 1948, concluded "It is important to look after each other".


Le B'nai B'rith Europe a participé au Forum Mondial de l'American Jewish Committee à Jérusalem

Entre le 10 et le 13 juin, B'nai B'rith Europe a participé au Forum Mondial de l'American Jewish Committee (AJC) de 2018, qui a eu lieu pour la première fois à Jérusalem.

Alors que le Forum Mondial est habituellement organisé à Washington D.C., aux Etats-Unis, le comité exécutif de l'AJC a décidé d'organiser l'évènement à Jérusalem pour célébrer les 70 années d'Israël, marquant l'histoire. Plus de 2 400 invités de 50 pays étaient réunis.

De nombreuses personnalités politiques était présentes à l'évènement. Entre autres, le Premier Ministre israélien Benyamin Nétanyahou a accueilli les invités et a qualifié Jérusalem capitale éternelle du peuple juif. Le Chancelier de l'Autriche Sebastian Kurz a reconnu pour la première fois la responsabilité de l'Etat autrichien vis-à-vis du peuple juif par rapport à l'Holocauste. Enfin, le Premier Ministre bulgarien Boyko Borissov, actuellement à la Présidence du Conseil de l'Union européenne, a affirmé l'importance du combat contre l''antisémitisme devant le public.

Des personnalités variées étaient honorées par l'AJC dans une série de présentations intitulées "Visages d'Israël" et "Souvenirs d'amis héroïques d'Israël". Des ambassadeurs et représentants officiels étaient loués, mais aussi des docteurs, directeurs d'établissements scolaires et chefs de communautés, qui ont partagé des histoires motivantes et touchantes à propos d'une société israélienne inclusive et ouverte d'esprit.

Des prix récompensant le courage moral ont été décernés à des personnes inspirantes, parmi des représentants d'un hôpital israélien accueillant des réfugiés syriens et une femme catholique originaire de Mumbai, qui a risqué sa vie en sauvant un jeune enfant juif lors d'une attaque terroriste.

A la fin du Forum Mondial, le représentant du B'nai B'rith Europe a eu l'opportunité d'assister à une réunion privée avec le PDG d'AJC, David Harris. Il s'agissait d'un échange privilégié sur le future des relations entre les communautés juives américaine et européenne. Comme l'a souligné Phil Levine, ayant fait son aliyah en 1948, "Il est important de veiller les uns sur les autres".
The first Jewish association in North of Sweden had to close after neo-Nazi threats

The Jewish Association of Umeå (credits : the Swedish Jewish Students Union)
The first Jewish association in Umeå, North of Sweden, created in 2010, was closed after a decision of the direction board at the end of May 2018.

After years of activity, the association was already forced to leave its promises in April last year, after antisemitic graphics were painted on the walls, as well as the text "We know where you live".

Association members received threats and first and last Chairwoman Carinne Sjöberg was visited at her home.

According to Sjöberg and local newspaper Dagens Nyheter, the threats come from a Neo-Nazi pan-nordic movement, which was banned in Finland.

After the closure of the premises, the Official Council of Swedish Jewish Communities organised a "kippah walk" in April, 2017. Hundreds of locals including senior politicians and religious figures marched through the city to show their sympathy and support to the Jewish community life.

"It's a heavy blow. I'm very sad about it, and have even shed a few tears," said Carinne Sjöberg, the Liberal Party politician who chaired the association. "In some way, it feels like we lost."

B'nai B'rith Europe President Serge Dahan grants his support to the Swedish Jewish community. President Dahan calls the Swedish government to react and to implement concrete actions to ensure life for the Swedish Jewish community.

La première association juive du Nord de Suède a cessé son activité après des menaces de néo-Nazis

La première association de la communauté juive d'Umeå, au Nord de la Suède, créée en 2010, a cessé son activité après une décision du comité de direction fin mai.

Après des années d'activités, l'association avait déjà dû quitter ses locaux au mois d'avril de l'année dernière, après que des symboles antisémites aient été retrouvés sur les murs, suivis du texte "Nous savons où vous habitez".

Les membres de l'association ont reçu des menaces, et la première et dernière Présidente de l'association Carinne Sjöberg a été cambriolée.

Selon Sjöberg et le journal local Dagens Nyheter, les menaces provenaient d'un groupe Néo-nazi nordique, qui a été interdit en Finlande.

Après la fermeture des locaux, le Conseil officiel des communautés juives suédoises a organisé une "marche de la kippa" au mois d'avril 2017. Plusieurs centaines de personnes, ainsi que des personnalités politiques et religieuses, ont marché dans la ville afin d'exprimer leur sympathie et leur soutien à la vie de la communauté juive.

"C'est un coup dur. J'en suis très triste et j'ai même versé quelques larmes", a déclaré Sjöberg. "D'une certaine manière, c'est comme si nous avions perdu".

Le Président du B'nai B'rith Europe Serge Dahan assure la communauté juive suédoise de son soutien. Le Président Dahan appelle le gouvernement suédois à réagir et à mettre en place des actions concrètes pour assurer la vie de la communauté juive en Suède.
B'nai B'rith Europe President Serge Dahan strongly condemns the cancellation of the Argentina - Israel football match

A poster in the West Bank protesting against the football match

The football match between Argentina and Israel planned on Sunday, 10th of June, was called off.

Israeli Sports and Culture Minister Miri Regev reported players had received threats from "terror groups". She said "Different terror groups have been sending messages and letters to players on the Argentina national team and their relatives, including clear threats to hurt them and on the lives of their families [...] these included video clips showing dead children.

Jibril Rajoub, Secretary of the Fatah Central Committee, Head of the Supreme Council for Sport and Youth Affairs, Chairman of the Palestinian Football Association, and Chairman of the Palestinian Olympic Committee urged fans to burn their shirts if Messi attends the game."He has tens of millions of fans in the Arab and Muslim countries [...] we ask everyone to burn his shirts which bear his name and posters [with his image]."

The aggressive and violent statements of the Palestinan Authority have certainly been factors increasing the death threats sent to the football players of the Argentinian team .

B'nai B'rith Europe President Serge Dahan regrets the cancellation of the match and strongly condemns this political pressure on Argentina which demonstrates the Palestinian project against Israël.
President Serge Dahan deplores the manipulation of sport to express Israel hatred, instead of being a peace factor, true to Nelson Mandela's vision "Sport has the power to change the world. It has the power to inspire. It has the power to unite people in a way that little else does".

Le Président du B'nai B'rith Europe Serge Dahan condamne fermement l'annulation du match entre l'Argentine et Israël

Le match de football entre l'Argentine et Israël prévu dimanche 10 juin a été annulé.

La ministre israélienne des sports et de la culture Miri Regev a rapporté que les joueurs avaient reçu des menaces de « groupes de terreur ». Elle a déclaré « différents groupes de terreur avaient envoyé des messages et des lettres aux joueurs de l'équipe nationale de l'Argentine et à leurs parents, comprenant des menaces claires pour les blesser et porter atteinte aux vies de leurs familles [...] ceux-ci ont inclus des clips vidéo montrant des enfants morts. »

Jibril Rajoub, secrétaire général du comité central du Fatah, Président du Conseil suprême en charge du sport et de la jeunesse, Président de l'Association palestinienne de football et Président du Comité Olympique a recommandé dans un langage extrêmement violent aux fans de brûler leurs chemises si Messi participait au match. « Il a des dizaines de millions de fans dans les pays arabes et musulmans [...] nous demandons à chacun de brûler les chemises à son nom et les affiches [avec son image]. »

Les déclarations agressives et violentes de l'Autorité Palestinienne envers les joueurs de l'équipe d'Argentine ont certainement été des facteurs qui ont favorisés les menaces de mort.

Le Président du B'nai B'rith Europe Serge Dahan regrette que ce match n'ait pas eu lieu et condamne vigoureusement cette pression politique sur l'Argentine qui démontre le projet palestinien contre Israël.
Le Président Serge Dahan déplore cette action qui instrumentalise le sport pour exprimer la haine d'Israël au lieu d'être un facteur de paix, selon la vision de Nelson Mandela, "le sport a le pouvoir de changer le monde. Il a le pouvoir d'inspirer. Il a le pouvoir d'unir les personnes, d'une manière que peu d'activités font".

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