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CULTURE & PATRIMOINE - Culture & Histoire

CULTURE JUIVE N° 141
Par Gilberte Jacaret                                                               
 
LE SOULÈVEMENT DU GHETTO DE VARSOVIE
(19 avril-19 mai 1943)
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Insurrection du ghetto de Varsovie. Photo extraite du rapport de mai 1943 de Jürgen Stroop à Heinrich Himmler. Légende originale en allemand : « Forcés hors de leurs trous ». Cette photo est l'une des plus célèbres de la Seconde Guerre

Le soulèvement


D’après un texte du Musée de la Shoah des U.S.
Entre le 22 juillet  et le 12 septembre 1942, les autorités allemandes ont déporté ou assassiné environ 300.000 Juifs dans le ghetto de Varsovie . Des unités SS et de la police déportèrent 265.000 juifs au centre de la mort de Treblinka et dans 11.580  camps de travail forcé. Les Allemands et leurs auxiliaires ont assassiné plus de 10.000 juifs dans le ghetto de Varsovie. Ils ont accordé la permission à 35.000 Juifs de rester dans le ghetto. Or, plus de 20.000 juifs y sont aussi restés dans la clandestinité.
Après la déportation, le 28 Juillet 1942, plusieurs organisations juives souterraines ont créé une armée d'autodéfense connue sous le nom d’Organisation juive de combat (Zydowska Organizacja Bojowa ; ZOB). Celle-ci comptait environ 200 membres. Le Parti révisionniste (droite sioniste connue sous le nom Betar) lutta, aidé par une autre organisation de la résistance : l'Union Militaire Juive ( Zydowski Zwiazek Wojskowy ; ZZW). Bien que d'abord il y eut des tensions entre le ZOB et le ZZW, les deux groupes décidèrent de travailler ensemble pour s'opposer aux tentatives allemandes de détruire le ghetto. Au moment de l'insurrection, le ZOB avait environ 500 combattants dans ses rangs et le ZZW en avait environ 250. Alors que les efforts visant à établir des contacts avec le mouvement clandestin polonais militaire ( Armia Krajowa, ou Armée de l'Intérieur) n'avaient pas réussi au cours de l'été 1942, le ZOB créa des contacts avec l'Armée de l'Intérieur en Octobre, et  obtint un petit nombre d'armes, surtout des pistolets et des explosifs et des contacts avec l’Armée de l'Intérieur.

Conformément aux ordres du Reichsführer-SS (SS chef) Heinrich Himmler d 'Octobre 1942 de liquider le ghetto de Varsovie et d'expulser ses habitants valides dans des camps de travaux forcés dans le district de Lublin du Gouvernement général, les déportations de masse des Juifs de Varsovie reprirent le 18 Janvier 1943. Un groupe de combattants juifs, armés de pistolets, s’infiltra dans une colonne de Juifs à l' Umschlagplatz (transfert de points). A un signal convenu, ils rompirent les rangs et se battirent contre les Allemands. La plupart de ces combattants juifs furent tués dans la bataille, mais l'attaque désorienta les Allemands et donna aux Juifs disposés en colonnes à l' Umschlagplatz une chance de se disperser. Les Allemands suspendirent les  nouvelles expulsions le 21 Janvier. Encouragés par le succès apparent de la résistance, des membres de la population du ghetto  commencèrent à construire des bunkers souterrains et des abris en prévision d'une insurrection.

Les Allemands voulaient tenter une expulsion définitive de tous les Juifs restants dans le ghetto le 19 Avril 1943, à la veille de Pâques. Lorsque les unités SS et la police  pénétra dans le ghetto, le matin, les rues étaient désertes. Presque tous les habitants du ghetto étaient entrés dans des cachettes ou des bunkers. Le renouvellement des déportations fut le signal d'un soulèvement armé dans le ghetto.
Mardochée Anielewicz commandait les combattants juifs dans le ghetto de Varsovie. Armés de pistolets, de grenades (dont beaucoup avaient été faits sur place), de quelques armes automatiques et de fusils, les combattants du ZOB surprirent les Allemands et leurs auxiliaires le premier jour des combats. Ils obligèrent les forces allemandes à se retirer en dehors du mur du ghetto. Le commandant allemand général SS Jürgen Stroop déclara avoir perdu 12 hommes au cours de la première attaque sur le ghetto. Le troisième jour de l'insurrection, les forces de Stroop SS et la police commença à raser le ghetto, bâtiment par bâtiment, pour forcer les Juifs restants à sortir de leur cachette. Les forces allemandes tuèrent Anielewicz et ses compagnons furent capturés le 8 mai lors d'une attaque sur le bunker de commandement ZOB au 18 rue Mila.

Bien que les forces allemandes eussent brisé la résistance militaire organisée quelques jours après le début du soulèvement, des individus et des petits groupes cachés ont continué à  combattre les Allemands pendant presque un mois.
Pour symboliser la victoire allemande, Stroop  ordonna la destruction de la Grande Synagogue de la rue Tlomacki le 16 mai 1943. Le ghetto lui-même était en ruines. Stroop  indiqua qu'il avait capturé 56.065 Juifs et détruit 631 bunkers. Il  estimait que ses unités avaient tué près de 7.000 juifs pendant le soulèvement. Les autorités allemandes déportèrent environ 7000 autres Juifs de Varsovie à Treblinka, où presque tous ont été tués dans les chambres à gaz dès leur arrivée. Les Allemands expulsèrent presque tous les Juifs restants, environ 42.000, aux camps de concentration Lublin / Majdanek , Trawniki , Budzyn et Krasnik. À l'exception de quelques milliers de travailleurs forcés à Budzyn et à Krasnik, les allemands SS et  la police plus tard, ont assassiné presque tous les Juifs de Varsovie déportés vers Lublin / Majdanek, Poniatowa et Trawniki en Novembre 1943 dans l’Opération  "  Unternehmen Erntefest  » .
Les Allemands avaient prévu de liquider le ghetto de Varsovie, en trois jours, mais les combattants du ghetto tinrent pendant plus d'un mois. Même après la fin de l'insurrection du 16 mai 1943, des individus juifs qui se cachaient dans les ruines du ghetto continuèrent à attaquer les patrouilles des Allemands et de leurs auxiliaires. Le soulèvement du ghetto de Varsovie fut, symboliquement, le plus important soulèvement juif et le premier soulèvement urbain, en Europe sous l’occupation allemande. La résistance à Varsovie a inspiré d'autres soulèvements dans les ghettos (par exemple,Bialystok et Minsk ) et les centres de mise à mort ( Treblinkaet Sobibor ).
Aujourd'hui, les jours de cérémonies du Souvenir pour commémorer les victimes et les survivants de l'Holocauste sont liés aux dates de l'insurrection du ghetto de Varsovie.

70 ans après, la Pologne commémore l'insurrection du ghetto juif de Varsovie
Le Point , le 19/04/2013
 Par Jason Wiels

Un grand musée d'Histoire des Juifs de Pologne ouvrira ses portes sur l'emplacement du ghetto, pour témoigner d'une coexistence millénaire complexe entre juifs et Polonais. Le musée est appelé à devenir un grand centre d'animation culturelle, dotée d'un riche programme de rencontres théâtrales, cinématographiques, musicales et scientifiques, avec débats et ateliers.
Les sirènes et les sons de cloches des églises doivent retentir à travers Varsovie vendredi matin, marquant le début d'une cérémonie du souvenir, 70 ans après qu'une poignée de combattants juifs attaquèrent les nazis pour mourir plutôt l'arme à la main que dans un camp d'extermination.

Plusieurs milliers de personnes sont attendues à cette cérémonie devant le mémorial aux héros de l'insurrection du ghetto, avec le chef de l'Etat polonais Bronislaw Komorowski, le président du Parlement européen Martin Schulz, le ministre israélien de l'Education Shai Piron et des survivants de l'Holocauste.

Les participants passeront ensuite devant le mémorial d'Umschlagplatz, lieu de départ de trains vers les chambres à gaz du camp de Treblinka où les Allemands nazis ont envoyé plus de 300.000 juifs de Varsovie.

Un grand musée d'Histoire des Juifs de Pologne ouvrira ensuite ses portes sur l'emplacement du ghetto, pour témoigner d'une coexistence millénaire complexe entre juifs et Polonais. Le musée est appelé à devenir un grand centre d'animation culturelle, dotée d'un riche programme de rencontres théâtrales, cinématographiques, musicales et scientifiques, avec débats et ateliers.

"Nous avons encore parmi nous ceux qui ont combattu. C'est notre obligation de leur rendre hommage et de les remercier, tant que nous pouvons encore les voir et les entendre", a déclaré à l'AFP le grand rabbin de Pologne Michael Schudrich.

L'un des derniers combattants de l'insurrection, Simcha Rotem appelé Kazik, 89 ans, qui avait réussi à évacuer par des égouts une poignée d'insurgés, est arrivé mercredi d'Israël où il vit, pour participer aux cérémonies dans sa ville natale.

"Nous ne pensions en aucun cas que nous allions vaincre les Allemands. C'était clair", a-t-il raconté à l'AFP. "En fait, moi, ce que je voulais c'était juste pouvoir choisir ma mort, avoir une mort plus belle, une mort plus décente que la mort dans une chambre à gaz", a-t-il dit.

De vendredi à dimanche, des centaines de volontaires vont distribuer dans les rues de la capitale des jonquilles en papier, en souvenir de Marek Edelman, le dernier commandant du soulèvement juif, décédé en 2009, qui avait l'habitude de marquer chaque anniversaire de l'insurrection en déposant en solitaire un bouquet de ces fleurs jaunes au pied du mémorial.

Chaîne vivante du souvenir

Une "chaîne vivante du souvenir" retracera dimanche les murs de l'ancien ghetto, dont il ne reste guère de vestiges: les Allemands ont totalement anéanti ce quartier et le régime communiste d'après-guerre y a fait construire sur les gravats de nouveaux quartiers d'habitation.

Toute une série de manifestations ont précédé le jour anniversaire du déclenchement de l'insurrection. D'autres sont prévues pour durer jusqu'au 16 mai, marquant la fin des combats au ghetto.

Un stéréoscope installé dans le centre de Varsovie présente en trois dimensions des photos très peu connues de la vie quotidienne du ghetto, réalisées ou commandées par des Allemands.

L'Institut polonais de la mémoire nationale IPN a présenté mercredi l'un des deux exemplaires originaux du rapport du commandant allemand du ghetto juif de Varsovie, le général de la SS Jürgen Stroop, sur sa liquidation en avril-mai 1943.

Cet exemplaire du rapport, intitulé par son auteur "Il n'y a plus de quartier d'habitation juif à Varsovie", avait été adressé au chef de la SS, Heinrich Himmler.

Jeudi à la synagogue Nozyk, la seule qui ait survécu aux destructions nazies, un kaddish, la prière aux morts, a été chanté lors d'une cérémonie en hommage aux insurgés et aux Polonais qui avaient sauvé des juifs pendant l'Holocauste.

L'Orchestre philharmonique d'Israël sous la direction de Zubin Mehta a donné un concert le soir à l'Opéra National de Varsovie, avant de participer avant minuit à la Hazkara, une cérémonie judaïque de commémoration d'une disparition, devant le mémorial aux héros du ghetto, en présence de plusieurs centaines de personnes.


Un rapport nazi sur l'écrasement du ghetto juif

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Source: Belga © afp.

L'Institut polonais de la mémoire nationale IPN a présenté mercredi l'un des deux exemplaires originaux du rapport du commandant allemand du ghetto juif de Varsovie, le général de la SS Jürgen Stroop, sur sa liquidation en avril-mai 1943.
Un deuxième exemplaire du rapport, adressé à Adolf Hitler, se trouve dans les archives américaines.